Historia de los Senados Académicos

Por: Sen. Patricia Álvarez Swihart

La historia de los Senados Académicos y del Consejo Universitario, cuerpos representativos que se ocupan del bienestar académico de la Universidad Interamericana, refleja la rápida expansión geográfica y el aumento en la matrícula que tuvo la Universidad durante la segunda mitad del siglo XX. Durante ese período se establecieron centros adscritos a los recintos en más de 15 poblaciones y ciudades de la Isla los cuales eventualmente se consolidaron en las once unidades docentes que hoy día constituyen el Sistema la Universidad Interamericana. Cabe destacar que el Recinto de Barranquitas fue el primer centro de extensión que se estableció (1957) y fue el núcleo del primer colegio regional de Puerto Rico.

Dado el crecimiento que tuvo la Universidad y el interés de que toda la comunidad universitaria tuviera participación en el gobierno de la Institución, en el año 1966 se estableció el primer Senado Académico de la Universidad Interamericana. Este cuerpo regente evolucionó de acuerdo a las necesidades del Sistema para convertirse en el Senado Universitario en el 1973 y 25 años después de constituido el primer Senado Académico a nivel institucional se establecieron Senados Académicos autónomos en todas las unidades del sistema y el Consejo Universitario a nivel institucional.

El Senado Universitario (1973-1991) estaba compuesto por 40 senadores electos entre la facultad universitaria, 20 senadores ya sea ex-oficio o nombrados entre los miembros de la administración y 6 senadores electos entre los estudiantes. Durante 18 años fue el principal cuerpo representativo de la comunidad universitaria con la misión de atender los estándares de calidad, la realización de la función académica y la consecución del bienestar general de la comunidad académica de la Universidad.

Para finales de la década del 1980, la Universidad Interamericana realizó una reestructuración bajo la presidencia del Dr. José R. González. En ese momento la Universidad tenía 10 unidades docentes: Los Recintos Metropolitano y de San Germán, los Colegios Universitarios de Bayamón y Arecibo, los Colegios Regionales de Aguadilla, Barranquitas, Fajardo, Guayama y Ponce y la Facultad de Derecho. La Escuela de Optometría formaba parte del Recinto Metropolitano. La reestructuración de la Universidad eleva los Colegios Universitarios y Regionales a nivel de Recinto e independiza la Escuela de Optometría. Queda constituida la Universidad Interamericana con 9 recintos y dos escuelas profesionales.

A la par con la reestructuración de la Universidad, se reestructuró el Senado Universitario. Durante el año académico 1990-91 y por directriz del Presidente de la Institución, Dr. José R. González, el Decimoséptimo Senado Universitario trabajó dicha reestructuración. El proyecto fue sometido al Dr. González, quien a su vez lo refirió a la Junta de Síndicos para su ratificación. El 26 de marzo de 1991, la Junta de Síndicos aprobó la reestructuración que le fue propuesta, creando así los Senados Académicos en cada unidad docente y el Consejo Universitario a nivel institucional.

Le correspondió al Decimoctavo Senado Universitario dirigir el proceso de organización y constitución de los Senados Académicos en cada unidad docente y el Consejo Universitario durante el año académico 1991-92. Esto conllevó orientaciones, elecciones y la instalación de los senadores y concejales.

Desde que se constituyó el Primer Senado Académico del Recinto de Barranquitas en el año académico 1991-1992, este cuerpo legislativo se ha ocupado de las normas de calidad de la función académica y del bienestar general de la unidad. El Senado ha iniciado legislación de política dirigida a promover la formulación de proyectos de desarrollo y cambio curricular y de reglamentaciones docentes y estudiantiles. También ha asesorado al ejecutivo principal del Recinto en material de política educativa y administrativa.

Los Senados Académicos de la Universidad Interamericana proveen para la amplia participación de la comunidad universitaria en el gobierno de la Institución y contribuyen positivamente a su desarrollo y crecimiento.